Nicki Pedersen Bag Facaden

Over Stregen

Dette er historien om et beskedent talent, der med vildskab og offervilje kæmpede sig ind i verdenseliten i speedway.

Nicki Pedersens vej har været belagt med kontroverser. Et flammende temperament har givet masser af modgang, men også sejre. Tre verdensmesterskaber i speedway, og status af millionær.

Bag det hårde ydre gemmer sig imidlertid en følsom person, siger de nærmeste. Hans liv har været et opgør med forældrene og broderen, og et smerteligt brud med den bedste ven. Opgør, som han ærligt fortæller om i denne bog.

Nicki Pedersen har ikke bare kæmpet for at vinde titler. Han har også kæmpet for at opnå sine nærmestes anerkendelse og respekt. I dag er han en af Danmarks største sportsstjerner. Det har gjort ham rigere, men ikke lykkeligere.

 

Interview med Dan Philipsen, forfatter til bogen: Over stregen – Nicki Pedersen bag facaden

Nej til at skrive hyldestportræt!
Forfatteren bag ”Over Stregen – Nicki Pedersen bag facaden”, journalist Dan Philipsen fra Jyllands-Posten, gad ikke skrive bogen, hvis det skulle være et hyldestportræt. Det ville Nicki heller ikke have ham til.

At det i sidste ende blev journalisten Dan Philipsen fra Jyllands-Posten, der kom til at skrive bogen: Over Stregen – Nicki Pedersen bag facaden er ikke overraskende.
Kendere af speedway ved, at Dan Philipsen gennem mange år i Jyllands Postens spalter har dækket speedway og Nickis karriere både intensivt og engageret, men aldrig uden en klassisk kritisk journalistisk indgang til stoffet. Netop det udgangspunkt var for Nicki en afgørende faktor for at vælge Dan Philipsen til at skrive bogen om sit liv.

– Jeg vidste på forhånd, at jeg aldrig ville medvirke til en bog, der kun ville sætte mig i et positivt lys. Jeg har få regler i mit liv, men en af dem er at være så ærlig som mulig. Det gælder både i min karriere og i mit privatliv, og derfor skulle bogen om mig selvfølgelig også fortælle hele historien og ikke kun om alle sejrene. Det følte jeg mig tryg ved, at Dan Philipsen kunne, siger Nicki, som peger på egenskab mere ved Dan Philipsen, som værende et stort plus i forhold til bogprojektet.

Inden valget faldt på Dan Philipsen modtog Nicki flere tilbud fra forlag og andre journalister/forfattere om at skrive en bog om ham.

– Dan kender i forvejen til en stor del af min karriere, og derfor vidste jeg inden vi gik i gang, at vi talte samme sprog. Det gjorde tingene noget lettere, fordi jeg ikke først skulle til at forklare en masse ting om speedway. Det vidste Dan i forvejen, siger Nicki.

For Dan Philipsen har det længe ligget i kortene, at han gerne ville skrive en bog om Nicki.
– Da jeg tilbød Nicki at skrive bogen var det fordi jeg vidste det ville blive en spændende opgave. Jeg har som sportsjournalist på Jyllands-Posten dækket utallige sportsbegivenheder og snakket med rigtig mange sportspersoner. Få har været så interessante som Nicki. For det første er han en af landets mest vindende idrætsstjerner, hvilket i sig selv kunne være nok til at skrive en bog. For det andet har han altid været meget synlig i medierne. Men dertil kommer, at Nicki, på trods af, at der er et konstant fokus på ham, altid har værnet meget om sit private liv. Den side af ham ville jeg gerne fortælle om, siger Dan Philipsen, som ikke har sin interesse for speedway fra fremmede. Dan Philipsens far, Ivan Philipsen var i mange år, ligesom sønnen, en af Jyllands-Postens mest anerkendte sportsjournalister.

Til speedway hele livet
Ivan Philipsen, der desværre døde i 2001 af en uhelbredelig sygdom, skrev også om speedway, og lige fra han var fem år tog han sønnen Dan med ud at dække speedway.
– Jeg var næsten altid med min far når der var speedway på programmet. Siden har min passion til sporten hængt ved. Jeg var stor fan af Hans Nielsen, da Danmark havde sin første storhedstid i speedway i 80’erne og 90’erne med kørere som Erik Gundersen, Hans Nielsen, Jan O. Pedersen o.s.v. Siden gik speedway lidt i glemslen, men da Nicki begyndte at røre på sig i starten af dette årtusind kom der igen for alvor gang i dansk speedway. Og i dag er Nicki på toppen hårdt presset nedefra, af erfarne kørere som Hans Nielsen og Kenneth Bjerre. Det er godt for dansk speedway og for os der elsker sporten, fordi det er med til at give de opgør på banerne, der betyder så meget for speedways popularitet.

Første gang Dan Philipsen mødte Nicki, var i forbindelse med Grand Prix’et i Avesta i 2003, hvor han var udsendt som reporter for at dække Nicki og de andre danske deltageres indsats.
– Jeg havde snakket med Nicki flere gange i telefonen, men indtil det tidspunkt havde jeg aldrig mødt ham personligt. Det blev en mindeværdig oplevelse – men ikke ubetinget for det gode, siger Dan Philipsen, som endte aftenen for det første møde med ketchup og remoulade i håret og nedad ryggen.
– Efter løbet blev jeg inviteret indenfor i forteltet til teambussen, hvor Nicki sad og pustede ud sammen med sit team. Grand Prix’et var ikke forløbet alt for godt. Foran Nicki stod en paptallerken med to grillpølser, og i hænderne havde han en dåsecola og en øl. Kom indenfor, sagde Nick, og derefter gik snakken ubesværet omkring Grand Prix’et. Midt i samtalen skete der imidlertid noget, som jeg aldrig har glemt. Lars Holm (Nickis rådgiver, red.) havde bag min ryg mistet balancen, da han var gået ind i et eller andet af Nickis grej. Desværre for mig havde han en paptallerken med grillpølser og massevis af ketchup og remoulade i hånden. Den ramte mig i nakken, med det resultat, at både ketchup og remoulade løb ned af ryggen på mig. Desuden blev mit hår smurt godt ind. Det var selvfølgelig et uheld, som vi siden har grinet af, men foruden at passe bedre på ryggen en anden gang, lærte jeg en ting, af mit første møde med Nicki. Han er ærlig og ligetil. Som journalist har jeg ofte oplevet hvor svært det kan være at komme tæt på idrætsstjerner og hvor svært det kan være at interviewe dem, når det endelig lykkes at komme igennem alle forhindringerne. Det har aldrig været tilfældet med Nicki og det er en egenskab jeg sætter stor pris på, fortæller Dan Phlipsen.

Ukrukket
Siden det første møde har Dan Philipsen ofte snakket med, og skrevet om Nicki. Og selvom det også er blevet til flere stort opsatte kritiske og personlige tæt-på artikler om Nicki i Jyllands-Postens spalter, holder billedet af Nicki som en ukrukket og ligetil idrætsstjerne for Dan Philipsen.
– Kun en gang har jeg oplevet, at han har kommenteret noget jeg havde skrevet, ellers har han taget det hele i stiv arm. Det var en gang i 2004, hvor jeg i en kommentar i avisen havde skrevet noget om, at han ikke var i ordentlig form eller lignende. Lang tid efter, omkring tre-fire måneder senere, mødte jeg Nicki ude til et løb. Der tog han fat i mig og sagde, at han ikke syntes, jeg havde været helt fair i det jeg havde skrevet i kommentaren. Det var det, mere var der ikke i det, og så snakkede vi videre om det løb han lige havde kørt.

Hvordan har det været at arbejde så tæt med Nicki, som du har gjort for at skrive bogen?
– Jeg besøgte Nicki i England i hans hjem i Stevenage i tre dage, hvor vi snakkede sammen uafbrudt fra morgen til aften om hans liv og karriere. Det er en meget intens proces, men det er hårdest for ham, der skal fortælle. Desuden har jeg brugt sammenlagt ca. en uge på at snakke med Anne Mette, Nickis forældre og søskende, samt hans gode ven Henrik Holmegaard, tidligere landstræner Jacob Olsen, Nickis barndomsven Thomas og centrale folk fra teamet. Her overraskede det mig faktisk en smule, hvor engagerede folk gik ind i projektet. Alle var meget åbne omkring Nicki og deres forhold til ham. Derefter fulgte en fase med at få udskrevet alle samtalerne fra båndet. Da det var overstået skrev jeg selve bogen på omkring 11-12 dage, hvor jeg arbejdede fra klokken syv om morgenen til det blev aften. Alt i alt vil jeg sige at det har været en meget spændende opgave.

Hvad er for dig det centrale i bogen?
– Mange i Danmark, og også i udlandet, kender Nicki gennem medierne. For mig har det vigtigste været at fortælle om Nicki, som han er i virkeligheden – altså personen på godt og ondt. Det første jeg sagde til Nicki var at jeg ikke gad skrive bogen, hvis han ville have en hyldest over sit liv. Nicki skal have denne bog stående på sin bogreol resten af livet og derfor er det vigtigt at det er noget han selv kan stå inde for, men også at det er tæt på at være den fulde historie og ikke bare den pæne del. Det var meget vigtigt for mig. Heldigvis ville Nicki det samme med bogen.
/pni

Fakta:
Dan Philipsen, født 2. januar 1972, er sportsjournalist på Morgenavisen Jyllands-Posten og forfatter til bøgerne Licens til at vinde – en biografi om speedwaylegenden Ole Olsen samt En dronning kom til byen, om Anja Andersen og Slagelse FH.
Blev i marts 2010 kåret til Årets Sportsjournalist 2009.

OVER STREGEN

Af Dan Philipsen

KLIK PÅ BOGEN FOR AT KØBE

Hovedsponsor


Sponsorer